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Qu'est-ce qu'un régime athérogène?


Un régime athérogène est un régime favorisant les athéromes, qui sont des plaques enflammées à l'intérieur des artères. Les athéromes sont la marque d'une maladie cardiovasculaire appelée athérosclérose - un facteur de risque principal de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral. Les régimes qui favorisent les athéromes sont riches en cholestérol, en graisses saturées, en graisses trans et en sel. Les régimes de restauration rapide typiques sont souvent fortement athérogènes, bien que des facteurs non alimentaires contribuent également à la formation d'athérome.

Athérogénèse

L'athérogenèse est un processus impliquant une inflammation et une accumulation de matières grasses dans les parois des artères. Ces "stries" ou "lipides" graisseuses sont appelées athéromes et sont principalement constitués de cholestérol LDL et de lipides. Au fil du temps, les athéromes se développent et collectent des minéraux tels que le calcium, les cellules de macrophages et autres débris cellulaires, à partir desquels ils sont généralement appelés plaques artérielles. La croissance des plaques durcit et obstrue les artères, appelée athérosclérose. MayoClinic.com note que l’athérogenèse est probablement provoquée par des dommages à la paroi artérielle interne, pouvant être causés par une hypertension artérielle, le tabagisme, le diabète et des facteurs alimentaires tels que trop de cholestérol ou des graisses saturées.

Cholestérol

Le cholestérol est un nutriment essentiel, mais trop de sources alimentaires est lié à un risque plus élevé de maladies cardiovasculaires telles que l’athérosclérose. Les deux principaux types de transporteurs de cholestérol sont les lipoprotéines de basse densité - ou LDL - et les lipoprotéines de haute densité ou HDL. En règle générale, les LDL-mauvais transportent le cholestérol du foie dans la circulation sanguine, tandis que le «bon» HDL collecte le cholestérol du sang et le ramène. Les aliments riches en cholestérol - foie de bœuf, viande transformée, fast food frit, jaunes d’œuf et beurre - élèvent souvent les taux de LDL dans le sang et sont considérés comme athérogènes, mais le foie est le principal régulateur du cholestérol et limite de manière significative sources alimentaires.

Gras saturé

Les graisses saturées - présentes dans les produits animaux tels que la viande, le beurre, le saindoux, les œufs et les produits laitiers - sont également considérées comme athérogènes, car elles contiennent un taux élevé de cholestérol. De plus, le métabolisme des acides gras saturés produit des sous-produits qui peuvent endommager les parois artérielles et déclencher le processus d’athérogenèse, bien que tous les acides gras n’aient pas les mêmes propriétés. L'acide stéarique, par exemple, peut réellement réduire le risque d'athérogenèse. Peut-être déroutant, l’acide stéarique est abondant dans le bœuf, le porc, le beurre et le chocolat - des aliments habituellement considérés comme athérogènes.

Gras trans

Les acides gras trans sont des graisses insaturées et sont souvent le produit de la transformation des aliments. Les huiles de cuisson, le shortening, les margarines, les frites et les beignets sont riches en graisses trans, considérées athérogènes car elles augmentent les taux de cholestérol LDL, abaissent les taux de HDL et augmentent le risque de maladie coronarienne - un type mortel d’athérosclérose.

Sel

Le sel est composé de chlorure de sodium et constitue un additif courant dans les aliments, car il agit comme un conservateur et ajoute de la saveur. Cependant, la consommation excessive de sodium est une des principales causes de l'hypertension artérielle - une pression artérielle élevée - car elle aspire les cellules et les transfère dans le sang. L'hypertension augmente la turbulence dans les artères, en particulier au niveau des bifurcations, et est une cause de lésion de la membrane artérielle, un déclencheur potentiel de l'athérogenèse. Les aliments particulièrement riches en sodium comprennent les viandes transformées, les fruits de mer, les dîners préparés tels que les pizzas, la plupart des soupes en conserve, les sauces, les condiments et les craquelins.