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Cadre de vélo: aluminium vs. Acier


Bien que les cadres de vélo soient aujourd'hui disponibles dans une grande variété de matériaux tels que le titane, le carbone et même le bambou, la plupart des cyclistes débutants et intermédiaires choisiront entre un cadre en aluminium et un cadre en acier. Votre magasin de vélo local peut vous conseiller sur le type de cadre qui convient le mieux à votre style de conduite. Toutefois, comprendre les avantages et les inconvénients de l'aluminium et de l'acier vous donne une base de connaissances avant de faire vos achats.

Histoire matérielle

Jusque dans les années 1980, la plupart des cadres étaient en tubes d'acier. Que vous fassiez le Tour de France ou que vous fassiez des wheelies dans l'allée de votre mère, vous montiez probablement sur un châssis en acier. Lentement, des cadres en aluminium plus légers et résistants à la rouille ont conquis le marché. L'aluminium est maintenant le matériau de cadre le plus utilisé dans les magasins de vélos, mais l'acier a toujours ses adorateurs et certaines entreprises se spécialisent dans les cadres en acier de qualité.

Acier Avantages et inconvénients

Les cadres en acier ont l'avantage d'être flexibles, ce qui signifie que le cadre donnera une conduite douce car le manque de rigidité aide à amortir les vibrations de la route. L'acier est un matériau résistant et durable qui, en raison de sa résistance, constitue un bon choix pour les cyclistes les plus lourds. En outre, certains soudeurs peuvent réparer certains dommages au cadre en acier. L'inconvénient de l'acier est qu'il peut rouiller si la peinture est ébréchée et que le matériau utilisé est le cadre le plus lourd. Les vélos en acier ordinaire ont tendance à être les vélos les moins chers, mais la plupart des cadres en acier sont maintenant en alliages d'acier tels que le chromoly. Le prix de ces cadres en alliage d'acier est similaire ou légèrement inférieur à celui des cadres en aluminium.

Aluminium Avantages et inconvénients

L'avantage le plus favorable des cadres en aluminium est leur poids. Un cadre en aluminium peut peser jusqu'à 5 livres de moins qu'un cadre en acier de la même taille. Parmi les matériaux légers tels que le carbone et le titane, l’aluminium est le moins coûteux. L'aluminium est également résistant à la rouille, ce qui en fait un bon choix par temps humide. Les cadres en aluminium sont rigides, ce qui signifie que vous ressentirez toutes les bosses de la route. Ils sont également moins durables que les cadres en acier. Alors que l'acier peut être réparé, même un léger dommage d'un cadre en aluminium peut le détruire.

Opinion d'expert

L'auteur de cyclisme, Charles Haine, déclare que l'acier confère une apparence belle et classique et que les concepteurs peuvent créer un design personnalisé travaillé à la main, à la rencontre des tubes. Haine fait également remarquer que l'acier crée un roulement indulgent et qu'un soudeur peut même remplacer des tubes endommagés. Le regretté Ed Burke, auteur de "Serious Cycling", estimait que la construction du cadre, le confort et l'ajustement étaient des facteurs plus importants à prendre en compte que les matériaux. Sheldon Brown, de Harris Cyclery, ajoute que, même si les matériaux de la monture importent, le confort vient de la façon dont vous roulez, du style de votre moto et des équipements (pneus et selles, par exemple) que vous choisissez pour votre moto.

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